Cómo funciona el aire acondicionado

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Según los datos del I Barómetro de la Energía, hasta un 36% de los españoles afirma que no cuenta con un aparato de aire acondicionado en sus hogares, a pesar de que cada vez encontramos sistemas más eficientes, más silenciosos, más conectados y más limpios que no sólo mejoran nuestro confort sino que también mejoran la calidad del aire del hogar, son muchas las personas que sigue haciéndose una pregunta básica sobre la climatización de su hogar: ¿cómo funciona el aire acondicionado?

En este artículo de eco-termia.com te lo explicamos.

¿Cómo funciona el aire acondicionado?

Los aparatos de aire acondicionado no introducen frío en las estancias para refrigerarlas. Más bien, ocurre lo contrario: estos equipos son capaces de extraer el calor del interior y sacarlo fuera.

Esta es, precisamente, la clave del funcionamiento del aire acondicionado, basada en un proceso de intercambio térmico en el cual intervienen diversos elementos.

Los aparatos de aire acondicionado tienen dos componentes fundamentales: una unidad interior o Split, que es la que vemos dentro de casa, y una unidad exterior, que es la encargada de expulsar el aire caliente extraído del interior y que puede colocarse en azoteas, terrazas, balcones, fachadas, etc.

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El funcionamiento de estos equipos se articula mediante un gas refrigerante que va recorriendo un circuito. Durante el paso de ese gas de estado líquido inicial a gaseoso, se produce el intercambio térmico que permite rebajar la temperatura de la estancia.

Actualmente, los equipos de aire acondicionado de Junkers-Bosch son Inverter, es decir, que pueden realizar este proceso al revés, facilitando una climatización integral.

Para conseguir la temperatura adecuada, se utiliza un mando a distancia. Muchos modelos de aire acondicionado pueden integrarse con sistemas domóticos y están equipados con termostatos y/o sistemas de control para regular o programar la temperatura a través de Internet, desde nuestro propio Smartphone.

Partes de un sistema de aire acondicionado

En líneas generales, y en contra de lo que muchos creen, los aires acondicionados no generan aire frío y lo “expulsan” sino que extraen el calor del aire de la estancia que se quiera climatizar.

El funcionamiento de este circuito frigorífico básico, a modo de resumen, es el siguiente: un gas refrigerante recorre un circuito de tuberías de cobre cambiando de estado gaseoso a líquido y viceversa según atraviesa los diferentes componentes del sistema. Este cambio de estado del refrigerante es lo que provoca el intercambio térmico que permite al aire acondicionado extraer el calor sobrante del aire y climatizar la estancia.

A continuación y antes de explicar con más detalle las fases para entender cómo funciona un aire acondicionado, vamos a enumerar y explicar qué elementos forman este sistema y para qué sirve cada uno de ellos.

  • Unidad interior. También conocida como split, este elemento es fundamental para entender cómo funciona el aire a acondicionado. La unidad interior del aire acondicionado, que es la que se sitúa dentro de la habitación a refrigerar, contiene un evaporador. Esta parte es la encargada de extraer el aire caliente de la estancia y de ceder este mismo calor al gas refrigerante. Dentro de esta unidad también hay un ventilador para distribuir el aire una vez refrigerado.
  • Unidad exterior. La unidad exterior es la encargada de expulsar el aire caliente del interior de la estancia al exterior. Se compone de tres partes: compresor, condensador y válvula de expansión. El compresor es el elemento más importante del circuito frigorífico, el que consume más energía y el que condiciona cómo funciona el aire acondicionado. Básicamente, lo que hace el compresor del aire acondicionado, tal y como su nombre indica, es comprimir el gas que llega del evaporador en estado gaseoso hasta convertirlo en líquido y calentarlo. El compresor trabaja en función de la velocidad que le marca el sensor de temperatura (controlado con el termostato). Por eso, cuando se llega a la temperatura indicada o programada, el compresor disminuye la velocidad llegando incluso a apagarse.
  • Gas refrigerante. Los gases refrigerantes cambian su estado de líquido a gaseoso absorbiendo, en este proceso, el calor de la estancia.
  • Válvula de expansión. La válvula de expansión provoca una pérdida de carga en el refrigerante y una bajada de la presión y la temperatura del gas. Este proceso es similar al que utilizan los sprays: en el interior hay un gas en estado líquido y al presionar se pulveriza y sale frío.
  • Termostato. El termostato es un componente electrónico que sirve para regular el funcionamiento del aire acondicionado. Los termostatos, además de esta función, cumplen otras, como la de programar el sistema por horarios. La utilización óptima de los termostatos puede ayudarte a ahorrar hasta un 30% en el consumo energético de tu aire acondicionado.
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Fases del ciclo de refrigeración: así es como funciona el aire acondicionado

El ciclo de refrigeración es el conjunto de procesos por el que los gases refrigerantes pasan de un estado a otro hasta volver a su condición inicial. Este ciclo se compone de cuatro fases o procesos:

  1. Fase de expansión
    Al iniciarse del ciclo, el refrigerante está en estado líquido y a alta presión, almacenado en la unidad exterior del aire acondicionado. Como es necesario enviarlo a la unidad interior para conseguir el efecto de refrigeración, este proceso se hace a través de la válvula de expansión. El objetivo de la válvula es reducir la presión y la temperatura del líquido, dejándolo con las condiciones óptimas para la siguiente fase.
  2. Fase de evaporación
    Dentro de la unidad interior hay un evaporador, que es el que permite que el gas líquido se evapore. Tras este proceso, el líquido ya convertido en gas cede su frío al aire a la estancia a climatizar, en la que se distribuye gracias a un ventilador.
  3. Fase de compresión
    Durante esta tercera fase del ciclo, el refrigerante, en modo gaseoso, vuelve a la unidad exterior con el objetivo de convertirse de nuevo en líquido. Para ello es necesario comprimir el gas, que va hacia el compresor (ubicado en la unidad exterior), donde se someterá a alta presión para cambiar una vez más su estado.
  4. Fase de condensación
    En esta última fase para explicar cómo funciona el aire acondicionado, el vapor a alta presión circula a través del condensador. El calor sale hacia el exterior y el líquido refrigerante se condensa, convirtiéndose de nuevo en líquido. Después, el ciclo de refrigeración comienza de nuevo.

Un comentario sobre “Cómo funciona el aire acondicionado

  1. Buenas tardes, en honor a la verdad los equipos de climatizacion no extren el aire caliente de las estancias si no que lo enfrían gracias a que aprovechando las diferencias de presion, el fluido refrigerante absorbe calorías del ambiente en la unidad interior y las cede en la exterior, esta debe enfriarse con un sistema forzado (un ventilador) y la corriente resultante de ese proceso es la que nos hace creer que esta sacando el aire caliente, en los equipos inverter se conmuta el proceso…. Un saludo.

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